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Vacas são mais inteligentes quando criadas aos pares

POR DELAVAL

ANIMAIS JOVENS

EM 22-03-2017

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Vacas aprendem melhor quando são criadas em grupo o que pode ajuda-las ajustarem-se mais rapidamente a novas tecnologias para alimentação e ordenha nas explorações mais modernas, segundo um estudo da University Of British Columbia (UBC).



Uma pesquisa publicada recentemente mostra que as vitelas apresentam maior capacidade de aprendizagem quando são “criadas juntas” no mesmo local. O estudo também fornece a primeira evidência de que a prática padrão de alojar individualmente vitelos está associada a certas dificuldades de aprendizagem.

Segundo Weary, professor do Programa de Bem Estar Animal da UBC, vitelos criados aos pares apresentam diferente forma de processar novas informações. Assim, recomendam que produtores utilizem alguma forma de alojamento social para seus vitelos durante o período de aleitamento.

À medida que as explorações se tornam cada vez mais complexas, interagindo com ordenhas robóticas, sistemas de alimentação automatizada e outras tecnologias, a lenta adaptação pode ser frustrante tanto para as vacas como para os produtores.

“A dificuldade em ajustar-se às mudanças na rotina e no ambiente pode causar problemas para os agricultores e animais”, diz Weary, acrescentando que a mudança para grupo é muitas vezes tão simples como a remoção de uma divisória.

Os produtores, muitas vezes, mantêm os vitelos individualmente, acreditando que isso ajuda a reduzir a propagação de doenças. Mas Weary diz que a preocupação não se justifica se as vacas são alojadas em pequenos grupos. "O risco de um animal ficar doente e afetar os outros é real quando estamos a falar de grandes grupos, mas não com grupos menores como dois ou três", diz ele.


O estudo, conduzido no Centro de Educação e Pesquisa de produção de Leite da UBC envolveu dois testes cognitivos para dois grupos de vitelos da raça frisia alojados em individualmente ou em pares.

“O teste sugere que o alojamento individual pode resultar em vitelos mais sensiveis as novidades, e com menos capacidade em se habituar a mudanças no ambiente deles”; disse o professor Dan Weary. “Assim, torna-se mais dificil para uma exploração treinar animais para fazer coisas tão simples como deslocar-se por um caminho e não se assustar com uma luz ou um novo ruído”.




O artigo original é do MilkPoint Brasil, adaptado pela equipa MilkPoint

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