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Probióticos e Prébióticos: qual a diferença?

Embora seja bem conhecido que o rúmen tem um microbioma complexo (principalmente bactérias e protozoários), a diversidade de microorganismos encontrados no intestino inferior é menos estudada. No entanto, a manutenção de uma flora bem equilibrada no intestino inferior pode ser tão importante para a saúde animal e utilização de alimentos como é a manutenção de uma microflora ruminal estável.

O conceito de que, a microflora intestinal inferior desempenha um papel importante na saúde da vaca, começou a ser estudado há cerca de 100 anos atrás, mas apenas nos últimos 25 anos foi objeto de ensaios mais aprofundados. Inicialmente, pensava-se que estas bactérias seriam benéficas devido ao seu papel no bloqueio de bactérias  a "teoria competitiva".

O trabalho feito por Bruce Watkins, quando era um estudante de pós-graduação no Estado do Colorado foi um dos primeiros estudos que demonstram o conceito.

Um ensaio realizado permitiu concluir que a morbilidade e mortalidade foram reduzidas drasticamente quando uma estirpe de L. acidophilus foi incluída na alimentação. Mais recentemente, tem sido demonstrado que a expressão genética das várias estirpes é influenciada pelo microbioma presente no intestino.

Além do fornecimento de bactérias benéficas nos alimentos para animais (probióticos), pode também ser necessário para fornecer "alimentação" para as bactérias. Este pode ser um substrato fibroso ou não fibroso (prebiótico), que as bactérias podem utilizar como fonte de energia para o crescimento. 

A fermentação, que no intestino grosso é anaeróbia, produz os mesmos ácidos gordos voláteis que são encontrados no rúmen. Ácido butírico, ou butirato, é o combustível preferido das células que revestem o intestino e desempenha um papel na manutenção da saúde do intestino.

A má nutrição pode induzir um mau desempenho do intestino e em algumas espécies esta tem sido atribuída a uma falta de bactérias produtoras de butirato; a adição de butirato ou espécies produtoras de butirato foi demonstrado para melhorar o desempenho do animal.

Enquanto a maioria dos estudos se debruça sobre os organismos (probióticos) e os seus efeitos, surgem agora também novos estudos sobre o substrato sobre o qual elas crescem (prebióticos). 

A evidência parece ser no sentido de que não só  os probióticos modulam a imunidade do hospedeiro e reduzem a incidência e gravidade da doença, mas também os prebióticos desempenham um papel importante neste contexto. 

A alimentação de probióticos, prebióticos ou uma combinação dos dois (simbióticos) deve resultar no aumento da eficiência. De acordo com Kirk Klasing, a quantidade real de energia requerida pela resposta imune é mínima; na verdade, a maior parte da redução no desempenho observado em animais doentes é devido a reduções na ingestão de alimentos, em vez de um "aumento do custo" na defesa contra um microorganismo invasor.

Se o fornecimento de bactérias benéficas na alimentação ou de substratos que permitem um maior crescimento das mesmas melhora o crescimento dos animais, então é uma área que vale a pena eexplorar!

O artigo é da Progressive Dairyman, escrito por Carl Old e adaptado pela equipa MilkPoint.

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