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Requisitos de bem-estar animal continuarão a surgir em 2019

Embora os produtores de leite dos EUA possam estar cansados de tudo o que precisam fazer para cumprir os padrões de bem-estar animal durante a última década, mais exigências estão no horizonte. "O comboio do bem-estar animal está a mover-se rapidamente, e é difícil acompanhar", disse Nigel Cook, veterinário e especialista em bem-estar animal da Universidade de Wisconsin.

Ativistas de bem-estar, bem financiados e bem organizados, continuam a implacavelmente impulsionar as suas agendas, disse ele. Os ativistas descobriram que podem influenciar as decisões que as empresas de alimentos tomam, ao vincular casos de abuso de animais a produtos alimentícios de marca.

"É tudo sobre proteção de marca. As empresas não querem que as suas marcas sejam associadas a um desses vídeos de abuso ”, disse Cook.

Essas empresas de alimentos, por sua vez, pressionam as empresas que fornecem leite e produtos lácteos. “As empresas de aquisição de leite têm um enorme poder para evocar mudanças rápidas”, disse Cook. As explorações devem cumprir os requisitos ou não conseguem vender o leite. E mais requisitos estão a chegar.

Há tolerância zero para maneio inadequado de animais. As explorações terão de gastara mais tempo em cuidado e maneio de animais e fornecer registos que mostrem que fizeram formação nesse sentido. “Os vídeos ativistas geralmente capturam pessoas mal treinadas que tomam decisões erradas”, disse Cook.

Olhando para o futuro, alguns dos desafios do bem estar no horizonte nos próximos dois a cinco anos incluem:

Critérios para a eutanásia imediata. Os programas de bem estar vão pressionar por decisão rápida  sobre quando sacrificar um animal.

Melhoria contínua nos scores de claudicação. O programa FARM atualmente permite que 5% das vacas tenham claudicação severa, enquanto o padrão para o programa Dean Foods Dairy Well é de apenas 1%. "É provável que esses limiares continuem  em direção a zero para claudicação severa - animais que mal conseguem andar", disse Cook. "Eles representam uma falha na prevenção e uma falha no tratamento imediato".

Lesões esqueléticas. Futuras auditorias provavelmente começarão a registar lesões no joelho, pescoço, costas e rabos quebrados. “Muitas vezes, esses problemas têm questões específicos  que precisam de ser resolvidos, como cochos de alimentação baixos ou projeto de estábulo deficiente”, diz ele.

Os tie stalls também ficarão sob maior escrutínio porque restringem o movimento dos animais e a capacidade de uma vaca se mexer. As vacas devem ter acesso a áreas exteriores durante 2 a 6 horas de exercício sem restrições, disse Cook.

Separação do vitelo da mãe no nascimento. "Separar os vitelos das vacas imediatamente após o parto não é bom para os consumidores", disse Cook. Isso pode criar alguns problemas de controlo de doenças, particularmente para as doenças de Johne’s e Salmonella Dublin. Mas algumas empresas já estão a solicitar às explorações que encontrem maneiras de manter os vitelos com as mães durante as primeiras 24 horas, disse ele.

Haverá também uma pressão crescente para reduzir a dependência do uso de hormonas e antimicrobianos, que os consumidores associam às discussões sobre bem-estar animal. 

Embora todos esses requisitos pareçam assustadores, a maioria melhorará a saúde e o bem-estar do gado. “E muitas dessas coisas também melhorarão sua economia final”, diz Cook. 

O artigo é de Jim Dickrell, para o Dairy Herd Management.

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